メダカ稚魚の飼育完全ガイド!最適な餌・水換え・飼育容器と生存率を上げる方法

メダカの稚魚の飼育は、卵~成魚の成長段階のなかで1番難しいといわれます。

実際そのとおりで、簡単だから始めたメダカ飼育でも繁殖させて孵化した稚魚を0.8cm1cmと成長させるのは初心者の方にとってハードルが高いです。

  • 餌を食べているか心配
  • 成長が悪く大きくならない
  • いつの間にか数が減っていて生存率も低い

など、成魚とは違う飼育方法に戸惑ってしまう人も少なくありません。

難しい印象がある稚魚の飼育ですが、実は飼育環境を整えて適切な餌やりをするだけで生存率が大幅に上がります

ここでは、稚魚を無事に成魚まで育てられるように、メダカの稚魚の飼育方法を解説します

餌はもちろん、水換え方法や飼育容器など、悩みやすいポイントの解決策をまとめました。

生存率が上がって稚魚から成魚までスムーズに育てられます。成長したメダカを繁殖させて孫、ひ孫と飼育を続けたり、品種改良に挑戦したりすることも可能です。

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飼育環境や餌の種類・与え方を試し続けた結果、生存率が高かった方法をご紹介します。稚魚の大きさに合った餌をやることで生存率が格段によくなりますよ。

メダカ稚魚の飼育環境を解説!

孵化直後のメダカの稚魚

メダカの稚魚を飼育するためには、初めに飼育環境を整えることが重要です

  • 飼育容器の大きさや形
  • 水質と水温
  • ろ過フィルターの有無
  • 日光や照明の必要性

など、成魚とは違い稚魚に合った環境を用意する必要があります。

稚魚の飼育の土台になる内容なので、飼育方法の前に把握しておきましょう。

稚魚には大きい飼育容器がおすすめ

飼育容器

稚魚は小さいので飼育容器も小さいものを選びがちですが、大きい容器の方が飼育しやすいです

メダカの稚魚は成魚よりも水質の変化に弱いため、水換えが命取りになることも少なくありません。基本的に水換えをせず安全な大きさ(1cm)まで育てる方がよいです。

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水量の多い大きめの飼育容器であれば水質が悪化しにくいので、水換えせずに済みます。

また、稚魚は栄養豊富なグリーンウォーター(青水)で飼育することが多いため、水換えで飼育水を薄めないためにも大きな容器が向いています。

稚魚の飼育でよく使う飼育容器は次のとおりです。

  • 発泡スチロール
  • プラ舟やトロ舟
  • NVボックス

飼育容器の目安は5~10L程度です2~3Lの容器でも飼育できますが稚魚が成長すると狭くなるので、どちらにせよ大きな飼育容器が必要になります。

また、飼育容器の形は開口部が広い方が水面から酸素が溶け込みやすくおすすめです。

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稚魚に最適な水質と水温

メダカの稚魚は親と同様、中性~弱アルカリ性の水質を好みますが、幅広い水質に適応できます。

過度に酸性やアルカリ性に傾かなければ弱酸性~弱アルカリ性の水質で問題ありません。水温は25~28℃が最適です

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20℃を下回ると成長が悪くなり、30℃を超える日が続くと消耗して死んでしまうことがあります。
例外ですが、ダルマメダカは30℃前後の高水温の方が育てやすいです。

水温の上昇が心配な場合は屋外飼育ならすだれ、室内飼育なら水槽用冷却ファンを使って高水温対策しましょう。

水質・水温ともにいえることですが急変には弱いので、水換えをする場合や雨が降り込む際には要注意です。基本的に水換えは必要ありませんが、した方がよいタイミングと方法、雨対策は後ほどご紹介します。

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メダカ飼育では夏の高水温・酸欠が危険!死なせないための対策9選

ろ過フィルターは必要ない

メダカ稚魚の飼育では、ろ過フィルターを使用しません

水流に弱いうえに、吸い込まれる危険があります。

また、グリーンウォーターで飼育していると、ろ過フィルターの影響で薄まってしまうデメリットもあります。水質の悪化や溶存酸素(水中に溶け込む酸素)が心配かもしれませんが、大きな飼育容器で飼育すれば問題ありません。

日光と照明が稚魚の成長を助ける

メダカの稚魚を丈夫に育てるためには日光が必要です

日光を受けることで、成長をうながすビタミンAやビタミンDが体内で作られ発育がよくなります。生存率も上がるので、1日8時間以上、できれば13時間前後(季節によって変わります)を目安に日照時間を確保しましょう。

室内飼育の場合は、照明を使って管理する必要があります。

メダカ稚魚の飼育方法!最適な餌の種類と給餌方法

「メダカ稚魚の生存率は餌やりで変わる」といっても過言ではありません。

メダカ稚魚の死因の大半は「餓死」によるものです。

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稚魚の大きさに合わせた餌を選択するだけで、生存率がグッと上がります。

ここでは、メダカの稚魚に使う餌の種類と給餌方法をご紹介します。

メダカ稚魚に最適な餌の種類

メダカの稚魚に与える餌は次の5つです。

  • 人工飼料(稚魚用)
  • ゾウリムシ
  • ミジンコ
  • ブラインシュリンプ
  • グリーンウォーター

それぞれ大きさが異なるので、稚魚の成長具合に合わせて選ぶことが重要です

孵化後~3日までは腹部にあるヨークサック(栄養)だけで成長するため、この期間は餌をやる必要はありません。

メダカの餌は種類で使いわける!人工飼料・乾燥餌・生き餌の役割と選び方

人工飼料(稚魚用)

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【孵化後3~1ヶ月】

人工飼料は、稚魚飼育のメインになる餌です。

メダカの成長に必要な栄養を考慮して作られているため、栄養バランスに優れます。乾燥状態で保存しやすいのも嬉しい点です。

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成魚用の餌では稚魚の口に入らないので、稚魚用の人工飼料を与えましょう。

親メダカの餌をすり潰して与えることもできますが、潰し損ねた大きな餌を食べることができず底に沈んでしまいます。水質の悪化につながることから、稚魚用の餌の方が無難でしょう。

稚魚用の人工飼料は孵化後3日~1ヶ月の時期に与えます1ヶ月以降はパウダー状の餌であれば、親と同じものを食べられるようになります。

ゾウリムシ

【孵化後2週間~1ヶ月】

ゾウリムシは非常に小さな動物プランクトンで、メダカ稚魚の餌として有名です。

動きがあって嗜好性が高く(好んで食べる)、人工飼料の食いつきがよくないメダカにもおすすめします。

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スポイトで水ごと吸って与えます。

人工飼料と違って生かしておく必要がありますが、難しくはありません。1L程度(ペットボトルも可)の容器に入れエアレーションをすれば、常温で保存できます。

通販で入手可能です。ゾウリムシの餌には後ほどご紹介するグリーンウォーターをおすすめします。

孵化後2週間~1ヶ月の稚魚に積極的に与えましょう

ミジンコ

ミジンコ

【孵化後1ヶ月~成魚】

ミジンコはゾウリムシよりも大きい微生物です。

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動物プランクトンの仲間で殻を持つ甲殻類です。

稚魚に最適なのは殻が柔らかい「タマミジンコ」と呼ばれる種類です。稚魚の餌のなかでは少し大きいため、孵化後1ヶ月から食べられるようになります

稚魚に与えると成長をうながす効果が期待でき、成魚に給餌すると丈夫な体作りに役立ちます。

スポイトで吸ったり、目の細かい網ですくったりして与えましょう。

保存も簡単で、酸欠を防ぐために容器に弱めのエアレーション(強い水流が苦手)をして常温で管理できます。ミジンコの餌はグリーンウォーターがおすすめです。

田んぼや水辺で取ることもできますが、餌に不向きなケンミジンコやカイミジンコが入ってしまう可能性があるため、通販で入手する方法が一般的です。

ブラインシュリンプ

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【孵化後1ヶ月~成魚】

ブラインシュリンプは、ミジンコと同じ微小な動物プランクトンです。

目には見えませんが殻を持つ甲殻類で、孵化後1ヶ月以降の稚魚に与えます。栄養価が高く稚魚の成長促進と丈夫な体作りに役立ちます。

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成魚の色揚げに使うこともあります。

乾燥卵の状態なので管理は簡単で、冷蔵庫に入れておくだけです。しかし、孵化させてから与える必要があるため、

  • 3%前後の海水
  • エアレーション
  • 日光や照明の光

という条件をそろえる必要があります。

手間をかけたくない場合は孵化率が下がりますが、タッパーに塩水を入れて卵を入れるだけで孵化します。メダカが少ないときにおすすめの方法です。

24時間ほど経過して孵化したブラインシュリンプは水中を漂うので光に集まる習性を利用して、ペンライトを容器の一部に当て集めたところをスポイトで吸います。水面に浮いている殻は餌にはなりません。そのままでは塩分があるため、水道水(カルキ抜き)を張った小さな容器に洗濯ばさみやクリップを使ってコーヒーフィルターを固定したところに入れて塩分を抜きましょう。5分もすると浸透圧で抜けるので、またスポイトで吸って与えます。

ブラインシュリンプは孵化後、時間の経過とともに栄養が減少していくため、早めに給餌することが大切です。

グリーンウォーター

メダカの稚魚

【孵化直後~成魚】

植物プランクトンが豊富なグリーンウォーター(青水)は、孵化直後~成魚にまで使える万能の餌です

非常に小さく孵化して餌を食べ始める段階から口に入れることができます。

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グリーンウォーターを飼育水にして育てると常に餌を食べられる環境なので、稚魚が餓死する確率が下がり生存率がグッと上がります。

グリーンウォーターは、、簡単に作ることができる点もおすすめです。

飼育水を日光の当たる場所に置いておくだけで植物プランクトンが繁殖してグリーンウォーターになります。ただし、1~2ヶ月ほどかかってしまうため、容器に丈夫な魚(メダカや金魚など)を入れて、餌を多めに与えることで早く作ることが可能です。魚のフンに含まれる硝酸塩が植物プランクトンの餌になります。一度グリーンウォーターができると、その水と新しい水(飼育水がよい)を半々することで短期間で作ることができます。

手間をかけたくない場合は、通販でグリーンウォーターを入手できます。

ゾウリムシやミジンコの餌としても重宝します。

メダカ稚魚の給餌方法【実例】

ここからは、実際のメダカ稚魚の給餌方法をご紹介しま

生存率が高い方法なので、稚魚がうまく育たない場合は参考にしてみてください。

人工飼料栄養バランスがよいので、どの成長段階でも生き餌と併用して使います。

メダカの餌やりは1日何回がベスト?理想の回数と餌の与え方を解説します

孵化~3日:餌をやらない

生まれたばかりの稚魚(針子とも呼びます)は、腹部にあるヨークサック(栄養)のみで成長します

孵化して3日経過するまでは、餌をやる必要はありません。グリーンウォーターで飼育する場合は、この段階から飼育水にしておきましょう。

3~1週間:稚魚用の人工飼料を与える

孵化して3日目から餌を食べるようになるので、稚魚用の人工飼料を与えましょう

他の餌を食べられる大きさではないため、人工飼料のみです。

頻度と量は1日4回、1つまみの半分ほど。午前中に餌を1回与えて、昼に1回、午後2回とするとバランスよく給餌できます。

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1回ごとの間隔が短すぎると食いつきが悪くなるので、2~3時間は空けるようにしましょう。

1週間~1ヶ月:人工飼料とゾウリムシを与える

孵化して1週間ほど経過するとゾウリムシを食べられる大きさになるので、人工飼料と併用して与えましょう。

1回に与えるゾウリムシの量は30mlが目安です

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メモリ付きのスポイトがあると便利です。

餌やりの頻度は、午前中に1回人工飼料を給餌して昼はゾウリムシを1回、午後2回は人工飼料を与える方法をおすすめします。

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1ヶ月以降:人工飼料とミジンコやブラインシュリンプを与える

1ヶ月を過ぎると1cm弱に成長するので、ミジンコやブラインシュリンプを食べられるようになります。

ミジンコとブラインシュリンプの使い分けとしては、稚魚の成長を優先する場合は栄養価の高いブラインシュリンプがおすすめです。とはいえ、ブラインシュリンプは、

  • 孵化させる手間がかかる
  • 孵化後栄養が失われていく(早めに給餌する必要がある)
  • 淡水では生きられない(時間がたつと死ぬ)

といった扱いにくさもあります。手間をかけたくない場合は、ミジンコがおすすめです。

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ミジンコだからといって、うまく育たないことはないので安心してください。

頻度は、午前中に1回人工飼料を給餌して昼はミジンコかブラインシュリンプを1回、午後2回は人工飼料を与えるとバランスがよいです。量は稚魚の数に合わせて調整します。

最初は少なめに与えて、次の給餌のときに残り過ぎていれば数を減らしましょう。ミジンコは死なずに餌になってくれるので、多少多くても問題ありません。ブラインシュリンプは時間がたつと死んで水質悪化の原因になるため、少なめから調整するほうが安全です。

この段階になると、成魚用の餌を指で軽く潰したものも食べられるようになります。

メダカ稚魚の水換え方法

これまでにも少しお話ししてきましたが、メダカ稚魚の飼育では水換えをしない方がよいです

稚魚は繊細で、水質や水温の変化に強くありません

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水換えのちょっとした変化で弱ってしまうこともあります。

また、グリーンウォーターで飼育していると、水換えによって薄まってしまいます。

とはいえ、次の状況では水換えを検討します。

  • 餌をやり過ぎて水質が悪化する可能性が高い
  • 臭いがする、油膜が張っているなど明らかに水質が悪化している

この場合は、水換えによるリスクよりも水質悪化による危険の方が大きいので、水換えした方がよいでしょう。

その場合でも、一度に換える水の量は全体の1/3にとどめ、水質が変化しないよう少しずつ入れます。もちろん、水温も急変しないよう、飼育容器の横に水換え用の水を1時間ほど置いて水温を合わせてから使用しましょう。

稚魚が1cm以上の大きさになれば、水換えしても問題ありません。

メダカ稚魚を死なせないための注意点

メダカ稚魚を死なせないための注意点と悩みやすいポイントをまとめました。

生存率が低かったり、これから繁殖に挑戦したりする場合に目を通してみてください。

ボウフラは稚魚を食べる

屋外飼育している場合は、ボウフラが湧いてメダカの稚魚を食べてしまうことがあります

ボウフラは蚊の幼虫で、飼育容器に産み付けた卵が孵化することで発生します。

対策は次のとおりです。

  • 防虫ネットで飼育容器を覆う
  • スポイトで吸って成魚に与える

蚊の侵入を完璧に防ぐことは難しいですが、目の細かい防虫ネットを使う方法が効果的です。蚊に卵を産み付けられる機会が減少してボウフラが減り、被害を大幅に抑えることができます。

すでに侵入してしまったものは見つけ次第、スポイトで吸って排除しましょう。メダカの成魚に与えるとよい餌になります。

メダカを食べる天敵16種!屋外飼育では食べられる前に対策しよう!

水草はグリーンウォーターを薄める

メダカと水草

稚魚が身を寄せたり、隠れ家にしたりする水草ですが、グリーンウォーターで飼育している場合は入れない方がよいです

水草が水中の栄養を吸収するため、植物プランクトンが増えにくい状態になりグリーンウォーターが薄まります

ホテイアオイのような水質浄化能力の高い水草の場合は、みるみるうちに透明な水に変わることも少なくありません。

グリーンウォーターの恩恵を活かすなら、水草は入れないようにしましょう。グリーンウォーターを使用せず、餌の種類と頻度で栄養状態を管理する場合は、むしろ水草の浄化能力が役に立ちます。

雨が入ると水質が急変して危険

水質や水温の変化に弱い稚魚にとって、雨は悪影響です

地域によっては酸性よりの雨が降ることもありますし、大雨なら水温が低下することも少なくありません。

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飼育容器にフタをしたり、置き場所を移動させたりして雨の侵入を防ぎましょう。

メダカ飼育の雨対策は、こちらの記事で解説しています。

【梅雨】メダカの飼育容器に雨を入れない!雨水の影響とあふれさせない対策

稚魚同士の共食いを避ける

メダカの稚魚は個体によって成長速度が違うため、体長に大きな差ができれば共食いしてしまうこともあります

餌の食べ具合や孵化するタイミングが異なるので1つの飼育容器で次々孵化させていると、大きさに差が出るのは珍しいことではありません。

共食いを避けるためにも大きな稚魚は別の飼育容器に移しましょう。移動させる目安は1cm程度です。

また、普段からしっかり餌をやることで共食いする可能性を減らすことができます。

成魚と一緒にするなら1.5cmになってから

稚魚が増え飼育スペースが圧迫されると成魚の飼育容器に移したくなりますが、1.5cmほどに成長してからにしましょう

それ以下の大きさでは成魚が食べてしまう危険があります。もし、成魚が小さいメダカを追いかけるようなら、隠れ家になる水草を入れてあげましょう。

  • ホテイアオイ
  • アマゾンフロッグビット
  • マツモ
  • アナカリス

といった水草が丈夫で育成しやすくおすすめです。

まとめ:メダカの稚魚の飼育完全ガイド!最適な餌・水換え・飼育容器と生存率を上げる方法

メダカの稚魚の飼育方法を解説してきました。

稚魚はメダカの成長段階のなかで1番飼育が難しいですが、飼育環境を整えて適切な餌やりをすることで生存率を大幅に上げることができます

メダカ稚魚の生存率下げる1番の原因は餓死なので、稚魚用の人工飼料と生き餌を併用しながら、

  • 孵化~3日:餌やらない
  • 3~1週間:稚魚用の人工飼料を与える
  • 1週間~1ヶ月:人工飼料とゾウリムシを与える
  • 1ヶ月以降:人工飼料とミジンコやブラインシュリンプを与える

といった方法で餌を与えてみてください。

とはいえ手間がかかるので、生存率や成長後の体格を意識せず育てるだけなら、稚魚用の人工飼料だけでも成魚にすることができます

ただ、手を掛ければ掛けるほど成長具合で答えてくれるのが、メダカ飼育の面白いところです。

稚魚の飼育や繁殖、品種改良など、メダカの飼育を存分に楽しみたい方は、今回ご紹介した方法を実践してみてください。

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